[인터뷰] 신서유기 멤버들이 봄맞이 캠핑을 떠난 이유는? 티빙 ‘신서유기 스페셜 스프링 캠프’ 박현용 PD

‘티빙’ X ‘신서유기’의 만남만으로 화제가 되었던 티빙 오리지널 ‘신서유기 스페셜 스프링 캠프’(이하 ‘스프링 캠프’)! 오랜만에 만나는 신서유기 멤버들의 찐 케미와 tvN이 아닌 OTT 플랫폼 티빙에서 보는 새로움에 방영 전부터 많은 기대를 모으고 있다. 기존 재미와 더불어 봄맞이 캠핑을 가는 콘셉트라는 점도 프로그램의 매력을 잘 살릴 것으로 예상되는데, 나영석 PD와 함께 ‘스프링 캠프’를 담당하는 박현용 PD에게 이번 캠핑의 뒷이야기를 들었다.

‘신서유기’ 멤버들이 봄맞이 캠프를 떠난 이유는?

티빙 '신서유기 스페셜 스프링 캠프' 박현용 PD가 CJ ENM 상암 본사 창가 복도에서 아이보리 니트를 입고 카메라를 향해 미소를 짓고 있다.
나영석 PD와 함께 ‘신서유기 스페셜 스프링 캠프’를 연출한 박현용 PD

Q. tvN ‘스페인 하숙’ 때 인터뷰한 뒤 2년 만이다. 그동안 어떻게 지냈나?

당시 인터뷰 때 웃음을 줄 수 있는 프로그램을 하고 싶다는 이야기했었는데, 이후 ‘신서유기’ 시리즈와 숏폼 콘텐츠인 ‘마포 멋쟁이’를 하면서 그 소원이 이뤄졌다. 기쁘지만 그만큼 책임감도 더 커졌다. PD로서 더 잘해야 한다는 생각은 동일하다.

Q. ‘신서유기’ 시리즈를 하면서 더 바빠진 것 같다. 이번엔 ‘스프링 캠프’까지 담당했는데, 첫 기획은 언제 들어갔는지 궁금하다.

‘신서유기 8’을 끝내고 다음 프로젝트를 위해 나영석 PD님 이하 주요 스탭들과 논의를 했는데, 2021년 초에 멤버들과 티빙 프로그램을 하면 좋을 것 같다는 의견이 나왔다. 워낙 ‘신서유기’가 티빙에서 인기가 좋은 프로그램 중 하나인데, OTT 플랫폼에 맞는 새로운 형식과 이야기가 필요했고, 올해 1월 초부터 준비를 했다.  

한 달 정도 회의를 했다. 아무래도 코로나19라는 점을 고려해서 사람들을 만나지 않고 예능 촬영이 가는 한 ‘캠핑’을 소재로 잡았다. 이후 2월부터 장소 섭외, 답사, 시뮬레이션해보고, 3월 말에 첫 촬영에 들어갔다.

Q. 신서유기 멤버들이 나오지만 플랫폼이 다르다 보니 기존 콘셉트와 다른 부분은 있어야 할 것 같다. 그런 의미에서 ‘스프링 캠프’라는 제목이 담고 있는 의미는 중요해 보인다.

말 그대로 멤버들의 단합을 위한 합숙 훈련이란 의미가 크다. 이 제목은 이우정 작가님이 지었는데, 아무래도 티빙에서 선보이는 프로그램이다 보니 기존 시리즈처럼 게임을 비롯한 재미 요소는 좀 덜 가져가려고 했다. 대신 그동안 가려진 멤버들간의 관계와 리얼한 모습을 보여주자는 의견이 모아져서 이를 기준으로 기획 방향을 잡고 하나씩 잡아 나갔다.

재미있었던 건 이 제목을 멤버들에게 전했을 때 정확한 의미를 안 사람은 강호동 형님 밖에 없었다. 다른 멤버들은 ‘스프링’을 ‘용수철’로 알아들어서 도대체 무슨 프로그램이냐고 되물었다. 촬영 내내 통통 튀어야 하냐고 묻더라. (웃음) 다행히 강호동 형님이 대신 설명해줬다. 

‘스프링 캠프’, ‘신서유기’ 초창기로 돌아가다!

t오는 5월 티빙에서 공개 예정인 '신서유기 스페셜 스프링 캠프' 티저 포스터로, 텐트 모양의 삼각형 아래에 프로그램 타이틀이 박혀있고, 그 위에 캠핑 모자를 쓰고 있는 묘한이 모습이 삽입되어 있다.
오는 5월 7일 티빙에서 1회가 공개될 신서유기 스페셜 티저 포스터

Q. 게임 요소를 최대한 덜어냈다면, 그 대신 채워 넣은 것은 무엇이었나?

공개 전이라 다 밝힐 수는 없지만, 프로그램의 재미를 위해서 넣은 요소는 ‘독박 캠핑’이었다. OB, YB 두 팀으로 나눠서 팀 내 한 명이 캠핑의 필요한 모든 것을 준비하는 콘셉트였다. 리더가 다 준비하기 때문에 팀원들은 불만이 있어도 말하지 못하고, 깜빡하고 장비를 챙겨오지 못해 뭔가가 부족한 채로 캠핑을 이어나가야 하기 때문에 여기서 빚어지는 재미가 있을 것이다.

Q. 캠핑 예능의 재미는 주로 초보 캠퍼들이 나와 텐트를 치는 것부터 음식 하는 것까지 고생하는 모습을 보는 것에서 나오는데, ‘스프링 캠프’에서도 이 같은 장면들이 나오나?

물론이다. 이수근 형님 빼고는 모두 초보였다. 예고편에도 나오지만 텐트를 칠 때부터 이들의 고생이 시작되고, 역시나 싸우기도 한다.(웃음) 이처럼 ‘신서유기’ 초창기 때, ‘강식당’ 시리즈 때의 모습이 많이 겹칠 것 같다. 그만큼 캠핑 생활을 하면서 웃고 떠들고, 먹고, 싸우는 등 여덟 시즌 동안 호흡을 맞춰온 멤버들의 자연스러운 관계 자체가 편안하고 유쾌한 웃음을 짓게 하더라.  

그리고 빼놓을 수 없는 건 음식인데, 캠핑 음식에 국한되지 않고 다양한 음식을 직접 만들고 먹는 모습을 보여준다. 특히 강호동 형님은 ‘라끼남’ 명성에 걸맞은 새로운 라면을 선보였고, 9시간 동안 움직이지 않고 계속 식사를 하는 모습도 보여주셨다. (웃음)

Q. 보통 캠핑은 ‘불편함을 즐기기’ 위해 간다고들 하는데, 그렇지 못했던 멤버는 누구였나?

뭐 다 예상한대로 강호동 형님과 규현이다. 강호동 형님은 가만히 있어주는 게 멤버들을 도와주는 거라서.(웃음) 그리고 규현은 촬영을 하면서 불편을 즐겨야 하는지 멤버들에게 계속 물어보는 등 캠핑생활에 적응하지 못하는 모습을 보여줬다. 이들의 모습을 주목해 보는 것도 또 하나의 재미이지 않을까 생각한다.

Q. 멤버들 입장에서도 오랜만에 웃겨야 하는 부담에서 벗어나는 좋은 기회라 보인다.

시리즈를 거듭할수록 알게 모르게 멤버들도 더 나은 재미를 전해야 한다는 부담감이 있었을 것이다. 그건 제작진도 마찬가지니까. 이런 의미에서 멤버들이 ‘스프링 캠프’ 기획을 더 환영했던 것 같다. 근데 막상 가보니 저마다 웃기려고 하고, 화면 조정 시간을 부르는 싸움도 하고.(웃음) 제작진으로서 또 한 번 멤버들의 진정한 매력을 볼 수 있었던 기회였다.

OTT 플랫폼 형식과 분량 보다 중요한 건 재미!

티빙 '신서유기 스페셜 스프링 캠프' 박현용 PD가 CJ ENM 상암 본사 내 카페 테이블에 앉아 인터뷰를 하고 있는 모습이다.
박현용 PD는 OTT 플랫폼 최적화 콘텐츠를 만드는 건 또 하나의 도전이라 말한다.

Q. 기존 시리즈와 ‘스프링 캠프’의 가장 큰 차이점은 플랫폼이다. OTT 플랫폼 최적화 콘텐츠를 처음 만드는 것으로 알고 있는데, PD로서 어떤 부분을 중점으로 가져 갔나?

‘신서유기’ 멤버들은 출연하지만, 기존 시리즈와 달라야 한다는 게 가장 컸다. OTT 경우 유료 가입자들을 대상으로 하기 때문에 기존 시리즈와 형식이나 내용면에서 새로움이 있어야 했다. 그렇기 때문에 그동안 잘 보여지지 못했던 멤버들간의 케미를 전면에 내세웠고, 이를 캠핑생활로 잘 보여주려 노력했다.

분량도 신경을 썼다. 기존 시리즈는 약 100분인데, OTT 경우 4~50분에 최적 러닝 타임이라고 하더라. 그래서 그에 맞춰 편집하고 오는 30일에 공개될 0화를 포함해 차례로 공개할 예정이다.

Q. ‘마포 멋쟁이’를 통한 숏폼 경험도 ‘스프링 캠프’를 위한 예행연습이 되었을 것 같은데, 이 프로그램을 하면서 얻었던 건 무엇인가?

워낙 패션에 관심이 많아서 기획을 낸 아이템인데, 나영석 PD님과 공동 연출로 이름을 올린 프로그램이다. 숏폼은 처음이었는데, 기존 유튜브 크리에이터들이 하는 방식을 따라하는 것보단 내가 잘하는 방법으로 맞춰가려고 노력했던 게 좋은 결과를 낳았던 것 같다. 그리고 해보고 싶은 걸 좀 더 가볍게 해볼 수 있는 구조여서 도전 자체를 즐긴 것도 큰 도움이 되었다.  

나영석 PD님을 통해서도 많은 걸 배웠다. PD님에게 패션은 그동안 해보지 않았던 잘 모르는 분야여서 사전 공부를 했는데, 어느 날은 이제 좀 알겠다며 자신은 ‘꾸안꾸’였다고 하더라. 그래서 내가 ‘안꾸’라고 말씀드렸다.(웃음) 농담이 오고 갔던 순간이었지만, 그때 뭔가 새로운 걸 하고, 배우는 재미를 즐긴 것 같았다. 그 모습을 보니 예능 PD로서 노력하는 자세는 꼭 배워야겠다는 생각이 들더라.

티빙 '신서유기 스페셜 스프링 캠프' 박현용 PD가 상암동 공원에서 마스크를 쓰고 점퍼에 손을 넣은 채 카메라를 항해 포즈를 취하고 있다.
잘하려는 욕심보단 사람을 잘 챙기는 게 더 중요하다는 걸 깨달았다는 박현용 PD

Q. 다양한 플랫폼에 맞는 콘텐츠를 경험하고 제작하고 있는데, 자신만의 프로그램에 대한 기준점이 생겼을지 궁금하다.

아직 멀었다. (웃음) 플랫폼에 따라 구조나 형식을 다르게 하면서 촬영과 편집을 해봤는데, 단순히 형식만 달라 보이는 것보다 재미있어서 달라 보이는 게 더 중요한 것 같다. 재미있으면 길든 짧든 시청자들은 다 본다. 원론적인 이야기지만 구조나 형식의 변화 보다 콘텐츠의 재미가 더 중요하다고 생각한다.

기준보다는 업무에 있어 혼자 해서 되는 일은 없다는 걸 매번 느낀다. 하나의 콘텐츠를 만들기 위해서는 많은 이가 모여 만들기 때문에 협업은 물론, 사람을 잘 챙기는 게 매우 중요하다는 걸 새삼 느끼고 있다. 그래서 예전보다 후배를 더 챙기고, 유관 부서와 많이 만나면서 프로그램의 완성도를 높이고 있다.

Q. 그런 마음가짐을 통해 만든 ‘스프링 캠프’가 더 기대된다.

나 또한 기대 하고 있다. 아직 모든 촬영이 끝나지 않았고, 편집도 해야 하지만, 티빙에서 많은 사랑을 받는 오리지널 콘텐츠가 되었으면 좋겠다. 이 힘을 얻어 기존 ‘신서유기’ 시리즈도 더 승승장구 할 수 있기를 바란다.

TV, 유튜브, OTT 등 다양한 플랫폼에 맞는 콘텐츠를 만들며, 조금 더 성장 중인 박현용 PD. 빠르게 변화하는 미디어 산업 속 PD로서 갖는 고민은 많지만, 명확한 건 시청자들에게 좋은 영향을 줄 수 있는 프로그램을 만들고 싶다는 것이었다. 그 마음 오롯이 담아 빨리 휘발되는 웃음이 아닌 오랫동안 기억에 남는 웃음, 그리고 이를 담아낸 프로그램을 만들기 바란다.

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