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올해 10주년을 맞은 CJ ENM의 KCON(케이콘)이 미국 LA에서 3년 만에 직접 K-POP 팬들을 만난다. 8월 19일부터 21일까지 미국 LA에서 열리는 ‘KCON 2022 LA’에서는 인기 K-POP 그룹의 공연과 한국 문화를 엿볼 수 있는 새롭고 다양한 프로그램으로 팬들을 맞이할 계획이다. KCON은 전 세계에서 사랑받는 한국 음악과 콘텐츠, 그리고 라이프스타일을 경험해 볼 수 있는 페스티벌로, 2012년 첫 개최 이후 글로벌 K-컬처 붐을 이끌어왔다. 그리고 K-컬처에 많은 해외 언론인들이 주목하는 가운데 떠오르는 한 사람이 있다. 바로 인터뷰 전문 리포터이자 인플루언서 리암 맥이완(Liam McEwan). 2017년 첫 방문 이후 한 해도 빠지지 않고 KCON을 찾고 있다는 그에게 KCON의 의미와 매력을 들어보았다. K-POP 팬들이 사랑하는 리포터, 리암 맥이완 인터뷰 전문 리포터이자 인플루언서로 활동 중인 리암 맥이완 리암 맥이완은 만 26세의 인터뷰 전문 연예 리포터이다. 뉴질랜드의 라디오와 TV 프로그램에서 8년간 활발히 활동했던 그는 2017년 LA로 활동 무대를 옮겼고, 엘튼 존, 비틀즈의 링고 스타, 잭슨 패밀리와 같은 전설적인 음악인들을 비롯해 방탄소년단, 투모로우바이투게더, 갓세븐 등의 인터뷰를 계기로 전 세계 K-POP 팬들이 가장 좋아하는 리포터로 주목받고 있다. 자막 보기0:00BCS welcome to the 2017 Billboard Music0:02Awards and welcome to America now this0:07is crazy this is kind of in a way being0:10your breakthrough into the state how0:12does it feel to be seeing all this love0:14from the other side of the world I mean0:17when in Korea when we’re everyday it’s0:20night in Vegas right so it’s like 120:23hours away it’s crazy and people been0:27waiting like family I heard this is a 50:29a.m. yeah in this hot weather so we’re0:32lucky to not have things like those it’s0:34crazy it’s crazy I was gonna say I’ve0:36seen you all over social media which is0:39amazing you ever feel intimidated or0:41scared before you post because so many0:43people are going to see what you post0:44right0:45sometimes you’ve got no money my sweet0:48Oliver Bautista one in the Couture yeah0:49Amazon just don’t you don’t longer job0:54is just thankful when you know like like0:57read sweets you know like it goes up0:59like in use you know it’s just thankful1:01right and of course you here in America1:03this is your let’s say your breakthrough1:04what is next for you guys will you be1:06coming back sometime saying of course um1:08actually but we just finished our swar1:11play like a month ago1:12like live shows so maybe they there be1:16some time but we’ll definitely come back1:19we’ll be back 리암 맥이완과 미리 만나본 KCON 2022 LA Q. KCON과는 언제 처음 만났나? Liam McEwan(이하 ‘Liam’): 첫 KCON과의 만남은 2017년이었다. 그 당시 나는 KCON도 처음이었지만, K-POP도 처음이었다. 방탄소년단과 첫 인터뷰를 진행한지 얼마 지나지 않은 때였으며 그들이 세계적인 스타로 발돋움하던 시기였다. 나는 KCON에 참여한 몇몇의 K-POP 그룹들과 인터뷰를 진행하기도 하며 직접 축제를 경험했는데, 팬들이 직접 참여하는 KCON의 방식에 놀랐고, 다양한 경험과 함께 활발한 상호작용에도 깊은 인상을 받았다. 무엇보다 팬들에게 자신이 좋아하는 아티스트를 직접 만날 수 있는 기회를 제공한다는 것이 매력적이었다. 자막 보기0:00hey guys Lima q1 here at something a0:02little bit different this is que con la0:042017 now kpop has taken the world by0:08storm and these people these thousands0:10of people have gathered in one place to0:12see some of their favorite k-pop X and0:14mingled with fellow k-pop fans let’s go0:29all righty Cod how are you enjoying cake0:32on sofa crazy here we just got to meet0:35the fans real quick at State Farm Oh a0:37lot of energy a lot of a lot of good0:40vibes out here we’re so ready for the0:42stage man it’s crazy out here0:43what do you think it is about kpop that0:46has not only Korea but the whole world0:49so captivated pteropod all the political0:53group to it something in the paper the0:56TV I saw Kira no continuity no mo Aaron1:02Darko ecoboost I was in Guardian and a1:05quadroon a Camuto Chicago Mobile1:08Hanukkah charondas a little forms of our1:11container were located in the hotel a1:14macaron eugenic I oh all right so if you1:17know kpop you will know that a huge part1:19of the kpop culture is the choreography1:21and the dancers that the k-pop eggs do1:23and behind me people are learning their1:25favorite kpop dance routines and I gotta1:27say I’ve got Cuomo I really want to join1:29there all right you guys are looking1:31very fancy in your matching jumpers I1:33got to say I kind of I feel left out I1:35feel like I need one you know what I1:36mean what are we doing here what are we1:39what are we what are we part of we’re so1:41excited to be performing I’m here at1:43kcon LA we’re dance Joe and we are so1:46excited for everyone to see you our1:47awesome routine okay I’m gonna need you1:49to teach me a move real quick because1:50I’m so jealous that these guys are1:52having so much fun1:53what’s a real simple move that you can1:54show me right now1:57okay go oh my god your left hand on your2:02chest2:07[Music]2:13[Music]2:22I want to be popular in super awesome2:25thank you guys so much high fives all2:27around2:29so I guess I better work on my dance2:31moves and well better way to do that in2:33a game yeah you know what not for me I’m2:42good thanks for your time now at kcon2:44they have hundreds of different vendors2:46now these vendors are selling everything2:48from kcon merchandise to custom like2:51name badges it’s pretty freaking awesome2:52let’s go check out some of the best2:54stuff that fans can buy here I found my2:56favorite stool I’ll grab a chicken with3:00cheese combo with steamed buns cope with3:01a drink no ice all right so the amount3:03of free stuff that you get at3:04conventions is crazy but the amount of3:06free stuff that you get it kcon is3:08insane this here it’s kind of like a3:10ramp of competition if you spend 203:12bucks you could be winning this awesome3:14BTS swag bag in a way how it because3:17this3:17alright so behind me here we have a3:18squad of about a hundred people there3:20sitting on the ground and watching their3:21favorite kpop music videos this is3:23pretty much me whenever a Camila Cabello3:25music video comes on TV3:26Astro welcome to K con la how are you3:30feeling Dannan together more cool cool3:34cool nobody goes for my kid Amy danced3:37sang young lady Jang sung-taek hottest3:38Sunday you’ve owned a dog show how cool3:40is that3:41of course it’s your second year at kcon3:43what do you think it is about take on3:45that makes it so special3:47JJ keep our Beecham through hydrogen3:51unit to your elemental choo-choo3:54Tennessee involve our Magneto things are3:56about to one days ago did have an image3:59washy Janica and of course darts plays a4:04huge part in your stage performances how4:07many hours go into your rehearsals4:08because it must be a you know a lot of4:10effort motion be hanwen hunter-killer4:15Manhunter gentlemen come June I don’t4:18endanger generated heavy tornado4:21maintain a hobo very macho go4:23I’m also gonna go to embroidery4:25topological to think again4:28some do some do some too much we do not4:31consider of course second year4:33performing at kcon in a lie what what’s4:36the difference I guess between American4:39audiences and Korean audiences I’m gonna4:42go check on Elena booboo guru nanaka4:44click Emma Bunton Ananke Terminator Tom4:48Horner and in Ottoman a portion from4:50Hungary4:51Cringer Banco Nacional de baño cast4:55Aaron gay again today and I just he can4:59get away the mud or today uncle will5:02take a chicken and the kinky money can5:04go Sunita well I’m looking forward to5:07seeing you perform tonight I’ll be5:08dancing with you there is for sure but5:10hey I feel like that is a great time in5:12our little journey together thank you so5:14much for coming along via video to cake5:16on 2017 Astro high-fives around5:21thank you so much see you later5:24 Q. KCON에 대해 조금 더 설명해 준다면? Liam: 처음 KCON을 경험한 뒤로는 가능한 모든 KCON에 참여했는데, 그동안 지켜봐 온 수많은 프로그램 중 팬들이 댄스 무대에 달려가 자신들이 좋아하는 K-POP 안무를 추는 랜덤 댄스 플레이 게임이 가장 기억에 남는다. 해를 거듭하며 KCON 참여 횟수가 늘어날수록 K-POP에 더욱 깊게 빠졌다. 그만큼 3년 만에 대면으로 돌아온 이번 KCON에 대한 기대감이 크다. 과거 참여했던 KCON에서는 아티스트들과의 인터뷰 및 소셜 콘텐츠를 제작하는데 열중해왔다면, 이번엔 그렇게 제작한 인터뷰 콘텐츠들을 본 팬들을 직접 만날 수 있게 되어 더욱 설렌다. Q. K-POP 이외에 KCON을 통해 경험한 한국 문화가 있나? Liam: K-컬처 관련 상품들에 끊임없이 감탄한다. KCON에서 만날 수 있는 아티스트 굿즈, MD 상품들의 다양성은 정말 굉장하다. 또, KCON에서 느낄 수 있는 팬들이 하나가 되는 문화도 좋다. 지난 팬데믹 기간 동안, K-컬처가 글로벌 팬들에게 집에서 할 수 있는 다채로운 즐길거리와 볼거리를 제공해 주면서 세계적 관심이 더욱 확산되었는데, 올해 KCON에서 이를 체감할 수 있을 것으로 기대하고 있다. 내가 K-POP에 푹 빠져있다 보니 덩달아 주변 친구들 대부분이 한국 문화에 관심을 갖게 됐다. 게다가 한인타운에서 가까운 곳에 살고 있어 친구들과 함께 한인타운 핫플레이스에 놀러 가곤 한다. 우리는 한식도 좋아하기 때문에 CJ를 KCON뿐만 아니라 음식으로도 자주 만나는데, 특히 나는 채식주의자라 비비고의 야채 만두를 자주 사고, 미국의 일반 슈퍼마켓에서 구할 수 없는 음식을 찾기 위해 여자친구와 함께 한인 마트인 H-마트에서 꽤 자주 쇼핑하기도 한다. Q. KCON은 올해 10주년을 맞이했다. 지난 몇 년 간의 KCON이 어떻게 발전해 왔다고 생각하나? Liam: KCON은 한국 문화를 사랑하는 전 세계 팬들에게 새로운 친구를 사귀거나, 온라인에서만 교류해온 친구들을 실제로 만날 수 있는 기회를 제공한다고 생각한다. KCON은 다양한 프로그램을 통해 팬들이 자신의 관심사에 맞는 프로그램을 다른 이들과 함께 즐길 수 있도록 해준다. 또한, KCON의 공연 라인업은 세대를 아우르는 다양한 그룹들로 채워져 있어서 몰랐던 K-POP 아티스트들을 새롭게 발견할 수도 있다. KCON 2017 참여 후 K-POP 팬들에게 큰 인기를 얻고 있는 리암 Q. KCON이 3년 만에 대면으로 돌아왔다. 올해 KCON 행사에서 가장 기대되는 부분은 무엇인가? Liam: 드디어 팬들이 한자리에 모여 좋아하는 음악을 함께 즐길 수 있게 되었다. 이번 KCON 분위기는 어느 때보다도 즐겁고, 뜨거운 열기로 가득 찰 것이라고 예상한다. 나로서는 올해 처음으로 인터뷰 진행자뿐만 아니라 특별 게스트로 참석해 KCON을 패널의 관점에서 바라볼 수 있게 되었다. 내가 직접 진행하는 패널을 방문한 팬분들과 함께 K-POP에 대한 나의 경험과 관점을 나눌 수 있다는 점이 기대된다. 또한, 팬데믹 기간 동안 데뷔한 아티스트들의 상품들을 구매하기 위해 다양한 부스 방문도 계획하고 있다. 또한, 이번 라인업 중 팬데믹 기간에 줌 화상 인터뷰를 진행했던 엔하이픈과의 만남과 스테이씨의 중독성 있는 음악과 멋진 라이브 공연이 특히 기다려진다. ▶ KCON 2022 LA 프로그램 보러 가기 Q. KCON은 인종, 나이, 성별을 불문하고 전 세계 팬들이 하나가 되어 즐길 수 있는 축제의 장이 되었다. K-POP과 K-컬처의 어떤 면이 전 세계의 많은 사람들을 하나로 묶었다고 생각하나? Liam: 좋은 음악은 언어와 문화, 나이, 성별을 초월한다. 전 세계의 K-POP 팬들은 눈길을 사로잡는 공연과 뛰어난 안무, 중독성 있는 음악 그리고 스타일리시한 패션에 매료된다. 그리고 KCON은 이 모든 것들을 함께 모여 즐길 수 있는 축제인 것이다. 또한, K-컬처는 우리가 그동안 미디어를 통해 접해왔던 익숙한 문화와는 전혀 다르며, 이를 통해 우리에게 한 번도 경험해 보지 못한 세계에 대한 새로운 관점을 제공한다고 생각한다. 이 때문에 현재 많은 미국 아티스트들이 K-POP의 광고 방식, 소셜 미디어 마케팅 그리고 상품 전략에 큰 영향을 받고 있다. Q. 마지막으로 KCON에게 남기고 싶은 한마디? Liam: KCON은 해를 거듭할수록 아티스트부터 팬들까지 참여하는 모든 사람 간의 상호 작용이 강화되고 있다. 매번 발전하는 KCON은 항상 나에게 아주 즐거운 경험을 선물한다. 나를 포함한 KCON 팬들은 팬데믹 이후 처음으로 진행되는 오프라인 KCON을 손꼽아 기다리고 있다! 늘 새로운 모습으로 해마다 전 세계 K-POP 팬들을 설레게 만드는 KCON. 이번엔 LA에서 그 화려한 무대가 펼쳐진다. KCON 2022 LA는 오프라인은 물론이고 한국에서도 디지털 플랫폼을 통해서 만나볼 수 있으니 어디에 있든 함께 즐겨보자! Let’s KCON!
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