‘개국 15주년’ tvN, 슈퍼 팬덤-슈퍼 IP로 지속 성장했다! 시청률 7.4배, 디지털 조회수 176억 뷰, 콘텐츠 제작비 5.7배 투자

tvN이 2021년 10월 9일로 개국 15주년을 맞았다.

tvN 15주년 특별기획 'tvN is 즐거움' 대표 포스터로 최상단에는 '경로를 이탈하셨습니다! 즐거움 최적길로 안내를 시작합니다 tvN 즐거움 타운' 텍스트가 삽입되어 있고, 중앙에는 tvN 로고와 15주년을 합친 건물이 놓여져 있다. 하단에는 'tvN 15주년 특별기획 tvN is 즐거움 2021년 10월 9일~ 10월 24일' 텍스트가 삽입되어 있다.

지난 2006년 10월 9일 종합엔터테인먼트채널을 표방하며 개국한 tvN은 방송 시장 후발 주자로 첫걸음을 뗐다. 트렌드를 이끄는 2049세대를 메인 시청타깃으로, ‘tvN만이 할 수 있는’ 참신한 콘텐츠를 만들어 기존에 없던 새로운 채널로 시청자들에게 다가가겠다는 포부였다. 15년이 지난 지금 tvN은 탄탄한 채널 브랜딩과 전략 아래 차별화된 콘텐츠를 선보이며 미디어 업계를 리딩하는 채널로 자리매김했다. 

강호성 CJ ENM 대표는 “지난 15년간 tvN은 공격적인 투자와 적극적인 크리에이터 지원을 통해 웰메이드 IP 양산 시스템과 인프라를 구축했다”라며, “고객의 취향을 실시간으로 반영하고, 콘텐츠 제작 형태를 다변화해 다양한 고객의 니즈를 만족시키고자 노력해왔다. 이러한 노력이 국내 미디어 업계를 선도하는 것을 넘어 글로벌에서도 통하며 ‘NO.1 K콘텐츠’ 채널로 존재감을 키워가고 있다”고 전했다. 이어 “계속해서 tvN은 아낌없는 콘텐츠 투자와 크리에이터 지원을 통해 국내와 아시아를 넘어 전 세계 경계를 허무는 ‘NO.1 K콘텐츠’ 채널로서의 경쟁력과 영향력을 더욱 강화할 계획”이라고 덧붙였다.

시청률 7.4배, 콘텐츠 판매액 241%… 놀라운 수치로 지속 성장한 tvN  

지난 15년간 tvN은 시청률, 콘텐츠 판매액, 광고 실적 등 채널의 파워를 가늠할 수 있는 여러 부분에서 괄목할 만한 성장을 보여왔다. 먼저 연간 가구 평균 시청률의 경우, 2006년에 비해 2021년 6.5배 이상 성장 중이다. 업계에서 중요한 지표로 꼽히는 연간 2049 타깃 평균 시청률은 동기간 7.4배 이상 증가하는 놀라운 수치를 기록하고 있다. 콘텐츠 판매액은 2016년에 비해 2021년에는 5년 만에 무려 241% 이상 증가할 것으로 예상되며, 최근 7년간의 방송 광고 매출에서도 tvN을 포함한 CJ ENM이 6%대의 평균 성장률을 나타내는 등 높은 콘텐츠 경쟁력을 증명하고 있다.(시청률 닐슨코리아 제공/전체플랫폼 기준)

뿐만 아니라 tvN은 올해 4월 한국갤럽이 직장인을 대상으로 조사한 ‘직장인조사 2021’에서 압도적인 득표율로 ‘즐겨보는 TV방송채널’ 1위로 꼽혔으며, 같은 달 CJ ENM이 외부 전문 리서치 업체와 함께 진행한 BPI(브랜드 파워 인덱스) 조사에서는 2021년 상반기 기준 61개 채널 중 1위를 차지, 브랜드의 경쟁력을 객관적으로 인정 받았다.(한국 갤럽 조사 기준 만 25세~54세의 직장인)

제작비 상승 5.7배… tvN의 공격적인 투자와 크리에이터를 향한 지원

상단 이미지는 회색 바탕에 'NO.1 K콘텐츠 채널, 즐거움엔 tvN(붉은색)' 텍스트가 삽입되어 있고, 하단 이미지는 하늘이 보이는 야외 풀을 배경으로 tvN 로고가 세워져 있는 모습이다.

tvN은 어떻게 지속 성장할 수 있었을까? 콘텐츠의 질적, 양적 발전을 이뤄온 tvN의 지난 기록을 살펴보면 성장을 이끌어 온 전략이 엿보인다. 개국 초기 tvN은 젊은 세대를 타깃으로 한 콘텐츠 라인업으로 반향을 일으켰다. ‘막돼먹은 영애씨’, ‘현장토크쇼 택시’, ‘롤러코스터’ 등 기존 문법을 파괴한 새로운 형식의 tvN 콘텐츠들은 채널 타깃층의 취향을 사로잡으며 시청자가 ‘팬덤화’ 될 수 있는 계기를 열어주었다.

2010년 초중반에는 ‘No.1 Trend Leader’, ‘즐거움의 시작’ 등을 슬로건으로 내걸고 참신하고 트렌드를 앞서가는 콘텐츠를 대거 선보이며 엔터테인먼트 채널로 급부상했다. ‘응답하라 1997’, ‘응답하라 1994’, ‘미생’ 등의 드라마와 ‘꽃보다’ 시리즈, ‘코미디빅리그’, ‘더 지니어스’, ‘삼시세끼’ 등의 예능은 열풍을 일으키며 대중과 업계를 휩쓸었다. 

특히 tvN의 성공적인 시프트 모멘텀의 배경에는 제작에 대한 투자와 크리에이터에 대한 인적, 물적 지원을 확대한 것이 주요인으로 꼽힌다. tvN은 10년 전인 2011년 대비 2021년에는 5.7배가 넘는 제작비를 투자하며 다양한 IP를 선보였다. 또한 지난 5월 비전 스트림 행사를 통해 향후 5년 간 5조원을 CJ ENM 콘텐츠 제작에 투자한다고 발표한 만큼 향후 tvN의 지속 성장이 주목되고 있다.

또한 개국 초기와 비교했을 때 10배 이상의 크리에이터 규모를 지니고 있는 tvN은 드라마와 예능, 브라운관과 디지털의 경계를 넘나드는 등 창의적이고 장르적 다양성을 수용하는 유연한 제작 환경을 만들기 위해 노력했다. 이를 통해 나영석, 신원호, 정종연 등 스타 크리에이터의 전천후 활약이 가능해지고, 적극적인 외부 크리에이터 영입과 내부 크리에이터의 전략적인 육성을 거치며  ‘어쩌다 사장’ 유호진,  ‘유 퀴즈 온 더 블럭’ 김민석, ‘식스센스’ 정철민 등이 히트 IP 크리에이터로 안착했고, ‘놀라운 토요일’의 이태경, ‘현지에서 먹힐까’의 이우형, 그리고 tvN과 OTT, 유튜브 등에서 양방향 활약 중인 ‘스트리트 푸드 파이터’, ‘백스피릿’의 박희연, ‘윤식당’, ‘환승연애’의 이진주, ‘터키즈 온 더 블록’의 심우경 등 미디어에 신선한 바람을 불어넣은 차세대 크리에이터들이 등장할 수 있었다. 

‘응답하라’, ‘슬기로운’ 등 프랜차이즈 IP와 편성, 디지털 전략으로 보는 tvN의 도전정신

왼쪽상단부터 드라마 '사랑의 불시착', '비밀의 숲 2', '도깨비', '응답하라 1988', '슬기로운 의사생활2', '빈센조', 예능 '꽃보다 할배 리턴즈', '유 퀴즈 온 더 블럭', '윤스테이', '대탈출4' 포스터가 삽입되어 있다.

2010년 후반부터는 ‘즐거움엔 끝이 없다’는 슬로건 아래 드라마 ‘시그널’, ‘도깨비’, ‘비밀의 숲’, ‘미스터 션샤인’, ‘호텔 델루나’, ‘사랑의 불시착’, 예능 ‘신서유기’, ‘윤식당’, ‘유 퀴즈 온 더 블럭’, ‘놀라운 토요일’ 등 완성도 높은 웰메이드 콘텐츠를 쏟아내며 미디어 트렌드를 확실히 선도하기에 이르렀다. 시청률과 화제성, 평단의 호평까지 쥐며 리딩 채널로 도약하는 발판이 마련됐다. 

무엇보다 2010년대부터 올해까지 tvN의 프랜차이즈 IP가 채널의 중심에 있었다. ‘슬기로운 의사생활’, ‘응답하라’ 시리즈, ‘막돼먹은 영애씨’, ‘꽃보다’ 시리즈, ‘삼시세끼’, ‘신서유기’, ‘대탈출’ 등이 대표적인 예로, tvN은 국내에서 가장 많은 프랜차이즈 IP를 보유하고 있다. LTV(Lifetime Value, 가치주기)를 지닌 프랜차이즈 IP를 지속 개발 및 지원하면서 콘텐츠는 물론 채널 경쟁력을 쌓은 것.

tvN은 안정적인 선택 대신 업계에 알람을 울리는 혁신적인 도전으로 눈길을 끌었다. 아무도 시도하지 않았던 금요일 저녁을 프라임 시간대로 개척했으며(꽃보다 할배), 국내 최초 금토 드라마(응답하라 1994)와 주 1회 드라마(슬기로운 의사생활)라는 시청 패턴을 만들어냈다. ‘신서유기 외전: 삼시세끼-아이슬란드 간 세끼’로 문을 연 숏폼 예능은 5분 방송 후 풀 버전은 온라인에서 시청할 수 있는 형태를 취하며 정형화된 편성 틀을 깼다. 실험적인 편성 전략은 MZ세대 취향을 만족시키고 제작환경을 개선하며 성공적으로 채널에 안착, 콘텐츠 시장의 저변을 확대하는 역할을 했다.

tvN의 디지털 전략과 성과도 눈길을 끈다. 2015년 디지털로 유통한 최초의 콘텐츠 ‘신서유기’와 2019년 론칭한 최초 5분 편성물 ‘채널 십오야’ 시리즈로 신선함을 더하고, tvN 콘텐츠를 디지털에서 쉽게 만나볼 수 있는 여러 채널을 운영하며 팬들과 시청자들에게 친근함과 편리함을 전하고 있는 것. tvN DRAMA 유튜브 공식 계정은 580만의 구독자, tvN 유튜브 공식 계정은 328만의 구독자를 보유하며 팬들과의 활발히 소통 중이다. 특히 두 채널을 포함한 10개의 tvN 유튜브 계정 조회 수는 무려 176억 뷰를 넘어서며 K콘텐츠 리딩 채널다운 관심을 증명하고 있다. tvN 콘텐츠에 대한 글로벌 시청자의 관심이 상승하며 자연스럽게 유튜브 채널의 구독자와 조회수도 대폭 성장한 것이다.(유튜브 2021년 9월 15일 기준 / 조회수 tvN DRARA, tvN D ENT, tvN, 채널십오야, 코미디빅리그, 유 퀴즈 온 더 블럭, tvN 인사이트, 놀라운 토요일, tvN sports, DTCU 채널 합산)

국내외에서 작품성 인정받으며 전 세계로 뻗어나가는 tvN

한편, K콘텐츠가 국경을 넘어 세계인의 관심과 애정을 받는 현재가 오기까지 tvN이 마중물 역할을 했다고 볼 수 있다. tvN 콘텐츠가 일찍부터 국내외에서 작품성을 인정받았기 때문. ‘응답하라 1994’는 2014 대한민국 콘텐츠 대상 드라마부문에서 케이블드라마 최초로 대통령 표창을 수상했고, 같은 해 ‘꽃보다 할배’가 비드라마부문 대통령 표창을 수상했다. 이어 ‘삼시세끼’가 2015 백상예술대상 TV부문 대상을, ‘시그널’은 2016 대한민국 콘텐츠 대상 드라마부문 대통령 표창을 수상하는 저력을 과시했다. ‘도깨비’는 2017 백상예술대상 방송부문 대상을 시작으로 수상 행진을 이어갔다. ‘비밀의 숲’과 ‘윤식당’은 2017 콘텐츠대상 문화체육관광부장관표창상을 수상하고, ‘미스터 션샤인’은 2019 케이블TV 방송대상에서 VOD부문 대상과 작품상 2관왕의 쾌거를 이뤘다. ‘대탈출’은 2020 백상예술대상에서 예술상을 받았다.

해외에서도 tvN 콘텐츠는 이른 시기부터 에이스로 떠올랐다. 2014년 방송된 ‘미생’은 국제드라마페스티벌에서 해외작품 특별상을 받았고, 같은 해 방송된 ‘꽃보다 할배’는 미국 NBC를 비롯해 10여 국에서 리메이크되며 성공적인 예능 포맷 판매 사례로 손꼽히고 있다. 이는 오래전부터 tvN의 콘텐츠 시장을 국내로 한정 짓지 않고 글로벌까지 염두에 두며 IP 개발에 뛰어든 노력이 빚어낸 실적이다.  

해마다 이어지는 승전보를 통해 tvN 드라마는 해외에서도 K드라마의 격을 높이고 있다는 평을 얻고 있다. ‘사이코지만 괜찮아’는 국제 에미상 최종 후보에 올랐으며, ‘비밀의 숲’은 뉴욕타임즈 국제 드라마 탑10에 선정되고, ‘빈센조’는 올해 4월 전 세계 넷플릭스 Most Popular TV Show 4위에 안착했다. ‘호텔 델루나’는 미국 Ranker 최고의 K-drama 2위로 꼽히며 미국판으로 제작될 예정이며, ‘사랑의 불시착’은 도쿄 DRAMA AWARDS 특별상 수상과 미국 Variety Best International TV Series에 선정되는 영예를 안았다. 

 ‘NO.1 K콘텐츠 채널, 즐거움엔 tvN’ 새 슬로건으로 또 한 번 도약 

올해로 15주년을 맞이하는 tvN은 지난 9월 ‘NO.1 K콘텐츠 채널, 즐거움엔 tvN’으로 슬로건을 바꾸고 새로운 도약을 그린다. tvN DRAMA, tvN SHOW, tvN STORY로 패밀리 채널을 완성하고 국내와 플랫폼을 넘어 타깃 확장에 나선다. ‘지리산’, ‘슬기로운 산촌생활’ 등 드라마, 예능을 비롯해 카타르 월드컵 최종예선 중계와 같은 스포츠 등 강력한 IP 라인업을 토대로, OTT와 디지털을 통해 K콘텐츠를 접하는 해외 시청자들이 급증하는 상황에서 K콘텐츠를 선도하는 채널로서의 정체성을 공고히 하겠다는 방침이다.

김제현 CJ ENM IP운영본부장은 “지금의 tvN이 사랑받는 채널을 넘어 하나의 브랜드가 된 것은 수많은 슈퍼 IP가 시청자들의 큰 사랑을 받으며 슈퍼 팬덤을 만들었기 때문인 것 같다. 깊은 감사를 드린다”라고 전하며, “2021년 대비 제작 투자를 늘려 NO.1 K콘텐츠 포트폴리오 개발에 나설 예정이다. 단막극을 포함해 올해 36편의 드라마를 편성한 데에 이어, 2022년에도 올해 수준이나 그 이상으로 국내 방송사 중 가장 많은 드라마를 제작, 편성할 계획”이라고 전했다. 이어 “폭넓은 세대를 아우르는 드라마, 예능, 디지털 오리지널, 스포츠, 교양 콘텐츠로 채널 IP 라인업을 지속 다변화하며, 편성 블럭을 단계별로 확장하고 채널 시청 층을 넓혀 나가겠다”고 덧붙였다. (끝)

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